In de provincie

VRIJWILLIGERS EN WETENSCHAPPERS BLIKKEN TEVREDEN TERUG OP PROJECT POLIOPOLIS

ANTWERPEN – De voorbije zomer brachten dertig vrijwilligers meerdere weken door in Poliopolis, het containerdorp van UAntwerpen. Gisteren dinsdag bezocht koningin Mathilde het complex om meer te weten te komen over de studie naar een nieuw poliovaccin.

De Koningin verleent haar Hoge Bescherming aan het Centrum voor Evaluatie van Vaccinaties van de Universiteit Antwerpen en volgt al vele jaren met aandacht de vaccinatie-evoluties in binnen- en buitenland. Het is dan ook niet verwonderlijk dat zij belangstelling heeft voor het grootschalige polioproject van de Antwerpse Universiteit. Het was de eerste maal dat er – wereldwijd – zo’n grote quarantainestudie werd gedaan. Tijdens een 40 minuten durend onderhoud werd door het ganse team grondig uitgelegd hoe de studie in elkaar zat. Volgens de aanwezigen was de koningin goed op de hoogte van de gevaren die polio met zich meebrengt. 

Op het parkeerterrein van het UZA in Edegem verrees in april een containerdorp, bestaande uit 66 units. De voorbije maanden brachten twee groepen van vijftien Nederlandse vrijwilligers vier weken in volledige quarantaine door in het complex, dat de naam Poliopolis mee kreeg. Belgen kwamen niet in aanmerking voor het experiment aangezien wij een andere vaccinatie hebben gekregen dan onze Noorderburen. Zij namen deel aan een unieke studie om twee nieuwe kandidaat-poliovaccins te testen. Professor Pierre Van Damme, hoofd van het Centrum voor Evalutie van Vaccinaties aan de UAntwerpen: ‘De beide onderzoeksperiodes zijn verlopen zoals gepland. Ons hele team, bestaande uit elf mensen maar ook enkele vrijwilligers – zoals verplegers - , werkte dag en nacht, al van maanden voor de eerste deelnemer naar binnen ging. Die grondige voorbereiding bewees zeker haar nut. Ook voor onze mensen was deze manier van werken een primeur.’

 ‘Uiteraard heb je, wanneer je aan zulk experiment begint, een draaiboek maar uiteindelijk wijk je daar toch vanaf. Er gebeuren altijd onverwachte dingen. Een voorbeeld: wij lieten een fitnesscoach komen die zich telkens in een kiemenvrij pak moest wringen omdat hij contact had met de buitenwereld. Op een bepaald moment gaf hij les en scheurde dat pak. We hebben hem dan maar een T-shirt en short gegeven die alle deelnemers aan het eind mee naar huis kregen want zijn eigen kleren waren besmet en mocht hij niet meer dragen. Bovendien zit je in een afgesloten wereld, waarin zich toch dagdagelijkse dingen afspelen. Zo was het toilet op een bepaald moment verstopt. Een loodgieter laten komen was geen optie. Gelukkig ben ik een doe-het-zelver zodat ik het heb kunnen herstellen. Dagelijks moesten we oplossingen zoeken die aanvaardbaar waren. Elke morgen om 8u45 hadden we een briefing in het ziekenhuis waarna we naar de containers trokken. Gedurende de tijd dat wij er waren mochten we noch eten, noch drinken om een besmetting te vermijden.’

POKEREN, BIERPROEVEN, TAFELTENNISSEN, BBQ-EN, JOGALESSEN EN FITNESS

 Alle vrijwilligers – op één na - bleven – tot de laatste dag in Poliopolis. ‘Tien uur voor het einde van het experiment en nadat hij al een afsluitend gesprek achter de rug had met ons kwam één man zeggen dat hij het niet meer zag zitten om nog één nacht hier te blijven slapen. We hebben hem dan volledig ontsmet, een hotelkamer aangeboden en een chemisch toilet. Maar ’s anderendaags stond hij hier wel terug voor een bloedafname.’ Het ‘bezighouden’ van de deelnemers was een belangrijke uitdaging. De vrijwilligers kregen wekelijks een mystery guest aan de telefoon, zoals Rik de Leeuw, iemand van Rotary International Nederland – die regelmatig naar Indië gaat en de problematiek kent - en Marcel Vanthilt, die gedurende een uur de gasten heeft onderhouden.’ Ook was er een proefavond met Belgische bieren (in minimale hoeveelheden weliswaar), een BBQ-initiatie, een pokeravond, yogalessen op afstand en op vraag van de tweede groep kwam er een pingpongtafel. Van Damme: ‘Meermaals per week kwam er een psycholoog op bezoek: ideaal voor deelnemers die nood hadden aan een gesprek. Vermits we in twee groepen werkten konden we aan het einde van het eerste deel van het experiment al wat conclusies trekken. Zo vertelden de deelnemers ons dat we pas tijdens de laatste twee weken activiteiten moesten organiseren, omdat je voordien toch bezig bent met elkaar te leren kennen. Sommige mensen ergeren zich aan details maar omdat Nederlanders zich net iets makkelijker uiten, heeft dat nooit tot conflicten geleid. Aan de infrastructuur van de units moet niet zoveel gebeuren voor toekomstige experimenten. We gaan wel een noodknop plaatsen in elke kamer en in de douche.’

 ‘Over de wetenschappelijke resultaten van de studie konden we de koningin helaas nog niets vertellen. We werken momenteel aan de eerste analyses, maar resultaten over virusconcentraties in de 1 560 stoelgangsstalen en de genetische stabiliteit van de respectieve vaccinvirusstammen worden tegen het einde van het jaar verwacht. Bedoeling is om dan snel de wetenschappelijke publicaties af te ronden.’ De ontwikkeling van het nieuwe orale poliovaccin wordt gefinancierd door de Bill & Melinda Gates Foundation, die in Antwerpen waren vertegenwoordigd door Ralf Clemens en zijn echtgenote en zeer enthousiast waren. ‘De studie die wij deze zomer uitvoerden, was een belangrijke stap richting de uitroeiing van kinderverlamming. Maar er moet nog heel wat werk worden gedaan. Bedoeling is om beide kandidaat-vaccins te gaan toedienen bij een 200-tal vrijwilligers, om verder het veiligheidsprofiel en het immunogeen vermogen van het vaccin te documenteren. Die deelnemers zullen niet in quarantaine moeten verblijven.’

De containerunits hebben een vergunning voor twee jaar. ‘Er zullen nog andere klinische studies worden uitgevoerd, al dan niet met mensen die een tijdje in quarantaine moeten blijven. Momenteel lopen er al enkele gesprekken.’ Het experiment begon met één deelneemster. Stelselmatig kwam er iemand bij de groep. Carol Bouten (49) uit Nijmegen had het genoegen heel de periode in de unit te mogen zitten. ‘Ik ben verpleegkundige en psychosociaal therapeut. In Nederland had ik niet meteen opdrachten, dus besloot ik aan dit experiment deel te nemen. Niet omdat het 10 000 euro opleverde, maar wel omdat mijn tante door polio werd getroffen. Ik heb van de gelegenheid gebruik gemaakt om mijn boek over huishoudelijk geweld af te maken. Ik vond het heerlijk om hier alleen rond te lopen. Dat had best een maand mogen duren. Uiteindelijk moesten wij eigenlijk niets doen. ’s Morgens waren er de medische onderzoeken en in de loop van de dag moesten wij stalen van onze stoelgang verzamelen.  Toch ben ik mezelf wel eens tegengekomen. Dan telde ik tot 100 en soms tot 1 000 en kwam weer tot rust. Op een bepaalde nacht schrok ik wakker en kreeg ik het even benauwd maar de geruststelling dat ik in geval van nood naar buiten kon stappen maakte me weer kalm. Daarom heb ik te doen met gevangenen. Die hebben die mogelijkheid niet en het zijn heus allemaal geen moordenaars hoor.’ (Foto UAntwerpen)

Zoeken

 

Volg-ons-op-facebook

Het Weer

Verkeersinfo

  • Dec 18, 2017 | 11:42 am

    Op dit moment staat er in totaal 20 km file op de snelwegen in Vlaanderen. Dat is normaal voor een werkdag op dit moment. De trend is stabiel

    Read more...
  • Dec 18, 2017 | 11:40 am

    Ring 1 Antwerpen (R1): File vanaf Antwerpen-Noord tot Borgerhout

    Read more...
  • Dec 18, 2017 | 11:40 am

    E313 - A13: Ranst -> Antwerpen: File ter hoogte van Parking Ranst

    Read more...
  • Dec 18, 2017 | 11:40 am

    E313 - A13: Ranst -> Antwerpen: File vanaf Wommelgem tot Antwerpen-Oost

    Read more...
  • Dec 18, 2017 | 11:40 am

    E19 - A1: Breda (NL) -> Antwerpen: File ter hoogte van St. Job-In-t-Goor

    Read more...
  • Dec 18, 2017 | 11:40 am

    E313 - A13: Lummen -> Antwerpen: File vanaf Massenhoven tot Ranst

    Read more...
  • Dec 18, 2017 | 11:35 am

    E34 - A21: Turnhout -> Ranst: File ter hoogte van Ranst

    Read more...
  • Dec 18, 2017 | 11:22 am

    E313 - A13: Ranst -> Antwerpen: Defect voertuig ter hoogte van Wommelgem

    Read more...

Met dank aan :

omnibus small

pg-i small

pub400

gemhove